Великобритания

Великобритания • United Kingdom

В официальных документах эта страна именуется Соединенным Королевством Великобритании и Северной Ирландии. Однако в обиходе ее чаще всего называют либо Великобританией — по наименованию крупнейшего острова Британского архипелага, либо Англией — по названию основной территории. В состав Великобритании входят четыре историко-географические и административно-политические области: Англия, Уэльс, Шотландия и Северная Ирландия. Столица Великобритании — город Лондон. Общая площадь Великобритании составляет 243,8 тыс. км².

Климат

Климат Великобритании достаточно мягкий, что объясняется влиянием Северо-Атлантического течения (продолжения Гольфстрима). Хотя в разные времена на территории страны отмечались экстремальные температуры выше +38°C или ниже -18°С, средняя температура июля составляет +11…17°C, января — +3…7°C.

Среднегодовое количество осадков — от 600 до 1000 мм; на западе нагорий Шотландии уровень осадков достигает 2500 мм в год. Отличительной особенностью климата Великобритании являются туманы.

Природа

Крупные лесные массивы в стране практически не встречаются, участки леса обычно приурочены к территориям с сильно пересеченным рельефом или песчаными почвами, для них характерны бук, дуб, береза. Основные растительные формации — верещатники, травянистые и осоковые пустоши. В Великобритании достаточно распространены сфагновые болота.

История

Согласно имеющимся данным, первыми Британские острова заселили около 2500 года до н. э. иберы — пришельцы с Пиренейского полуострова. Однако важнейшей вехой в истории Британских островов стало заселение их с I тыс. до н. э. племенами кельтов из прибрежных территорий, на которых располагаются современные Бельгия и Франция. Большинство переселенцев говорило на языке, принадлежавшем к бриттской ветви кельтских языков, и архипелаг был назван по их имени.

Постепенно кельты заняли почти все Британские острова, истребив или ассимилировав прежнее древнее население. В I веке н. э. значительная часть Британских островов была завоевана римлянами. Однако господство Рима, продолжавшееся почти 400 лет, не распространилось на весь остров: не были покорены ни Шотландия, ни Уэльс. Тем не менее, современный английский язык почти на треть состоит из слов латинского происхождения.

С V века началось вторжение на Британские острова западногерманских племен — англов, саксов, ютов и фризов. Кельтские племена слились с германцами или были оттеснены к северу и западу. В 1066 году Британию заняли норманны.

Каждая из областей Великобритании отличается национальным составом населения, историческими и географическими особенностями. Кроме того, каждая из них характеризуется унаследованной от прошлых времен юридической системой, своеобразной структурой местных органов власти; имеются также различия в вероисповедании населения и в системе образования.

Государственный строй

Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии — монархическое государство. Номинально верховная власть в стране принадлежит монарху. С 1952 года трон занимает королева Елизавета II.

Единой конституции государство не имеет. Ее законодательство основывается на важнейших статутах, многовековых правовых обычаях и предшествующих решениях высших судебных органов — прецедентах.

Великобритания играет ведущую роль в НАТО и ЕС, является постоянным членом Совета Безопасности при ООН. По затратам средств на науку она уступает только Германии и США.

Население

Численность населения Великобритании – 66,2 млн человек. Самая многочисленная нация — англичане, населяющие собственно Англию и большую часть Уэльса.

Язык

Английский язык, входящий в северо-западную группу германских языков, является государственным языком Великобритании; кроме англичан, на нем говорит большинство шотландцев и валлийцев (жителей Уэльса).

Из кельтских народов Великобритании наиболее многочисленны (более 5 млн человек) шотландцы, населяющие северо-западные области острова Великобритания, Шетландские, Оркнейские и Гебридские острова. Шотландский язык сложился на основе одного из северных диалектов англосакского языка, заимствовав немало слов из вытесненного им гэльского; на нем заметно сказалось и влияние скандинавских языков.

Благодаря географической и экономической изолированности специфические национальные черты сумели сохранить гэлы — этническая группа, живущая в горах северо-западной части острова Великобритания. Англичане называют ее представителей «хайлеидерами» (горцами) — в отличие от жителей равнинного юга Шотландии — «лоулендеров». Гэлы сохраняют и свой язык, хотя на гэльском наречии изъясняется менее 1,5% населения страны и с каждым годом число говорящих на нем сокращается.

Историческая судьба и этническое развитие валлийцев, численность которых составляет всего 1,5 млн человек, были иными, чем у шотландцев: Уэльс был рано завоеван англичанами, и население его подверглось значительной ассимиляции. Но наибольший размах борьба за национальное самоопределение приобрела во «внутренней колонии» Великобритании — Северной Ирландии, присоединенной к государству в 1922 году. В состав Соединенного Королевства вошли шесть из девяти графств ирландской провинции Ольстер. Этнический состав населения этой области нельзя назвать однородным: здесь проживают около 700 тыс. коренных жителей острова (ирландцев-католиков) и примерно 1 млн англоирландцев и шотландоирландцев. Такой состав населения сложился здесь в период английской колонизации Ирландии в XVII—XVIII вв.

В Великобритании издавна введено обязательное школьное обучение всех детей в возрасте от 5 до 12, а затем и до 16 лет. Высшее образование приобретается преимущественно в университетах; в зависимости от системы управления и методов обучения в стране различаются университеты старого и нового типов.

Старые университеты — Оксфорд, Кембридж, Сент-Эндрюс и некоторые другие — наделены правами самоуправления и обладают собственными финансовыми средствами. Каждый такой университет состоит из нескольких колледжей, которыми управляет канцлер. Плата за обучение в таких колледжах очень высока, к тому же студенты дополнительно оплачивают спортивные занятия, пользование библиотекой, жилье (как правило, на территории университета).

В старейших университетах существует множество традиций, которые в настоящее время соблюдаются здесь так же свято, как и сотни лет назад. Своеобразны и методы преподавания в них: главное внимание уделяется не лекциям, а индивидуальным занятиям с наставниками-«тьюторами».

Университеты нового типа, основанные в Бирмингеме, Ливерпуле и других промышленных городах, имеют своей целью поставлять кадры для промышленности; гуманитарные науки в них развиты значительно слабее, чем в старых университетах.

В Великобритании выходит свыше 5 тыс. различных газет и журналов.

В блокнот туриста
Время отстает от московского на 3 часа.

Кроме Лондона, наиболее интересны в историческом, культурном и архитектурном планах города Йорк, Эдинбург, Ивернесс (Лох-Несс), Форт Вильям, Глазго, Блэкпул, Манчестер, Честер, Бирмингем, Кардиф, Бристоль.

Для английской кухни характерно «сухое» (без соусов) приготовление пищи. Приправы (всевозможные пряности, сервируемые, как правило, в бутылочках) подают обычно к уже готовым блюдам. Жители Великобритании великолепно готовят рыбу и другие «морские» блюда. Главный напиток чай, который пьют и между приемами пищи (часто с молоком и сахаром).

Фотографировать людей в Великобритании можно только с их разрешения. В противном случае граждане имеют право обратиться за защитой в полицию.

# Западная Европа # Европа

Пролистать наверх